Un proyecto con acento alicantino para mejorar la descontaminación de agua para consumo humano

La UA lidera esta iniciativa europea para tratar el agua potable en las zonas rurales más comprometidas de algunos países como Ucrania, México, Moldavia y Kazajstán

Un proyecto con acento alicantino para mejorar la descontaminación de agua para consumo humano
19/02/2024 -

Alicante exporta talento, y en este caso lo hace a través del Laboratorio de Materiales Avanzados (LMA) de la Universidad de Alicante (UA). Este departamento es el encargado de liderar el proyecto europeo Cleanwater, que tiene como objetivo el desarrollo de materiales adsorbentes para su aplicación en sistemas portátiles de tratamiento y descontaminación del agua para consumo humano en zonas rurales especialmente vulnerables.

La iniciativa tiene una duración aproximada de cuatro años, hasta finales de 2027, y cuenta con la colaboración estrecha de trece universidades, institutos y centros tecnológicos, así como empresas del sector privado, de Hungría, Reino Unido, Polonia, Moldavia, Kazajstán, Ucrania y México. Todos los implicados en el proyecto trabajan en encontrar una solución novedosa y económica en forma de recipiente único, fácil de manejar e instalar, según ha detallado la UA en un comunicado.

Se trata de un reto ambicioso para disminuir los niveles de patógenos químicos y radiológicos en el agua mediante la aplicación de plasma en presencia de lechos adsorbentes. “La combinación de ambos procesos en un solo dispositivo permitirá mejorar la eficiencia de los procesos de descontaminación de agua para consumo humano. Es decir, se podrán eliminar sustancias químicas como los xenobióticos, contaminantes emergentes o contaminantes persistentes, entre otros”, explica Joaquín Silvestre, investigador principal del proyecto Cleanwater y catedrático de la UA.

descontaminación del agua

Imagen del equipo de trabajo del proyecto Cleanwater durante una reunión celebrada en el campus de la UA el pasado mes de enero

El equipo de trabajo del proyecto también pretende de forma paralela aprovechar estos materiales adsorbentes, previamente modificados, para su aplicación en el organismo humano. “Su función será la misma: la eliminación de contaminantes externos ingeridos bien por vía oral o vía cutánea”, señala Silvestre.

Impulso por el contexto geopolítico

El cambio climático, las catástrofes naturales y las diferentes guerras que asolan el mundo en estos momentos han puesto de relevancia la búsqueda de soluciones rápidas y eficaces para evitar la propagación de epidemias transmitidas por el agua; también la exposición a niveles inseguros de metales pesados o contaminantes peligrosos. En este sentido, la complejidad de una situación en la que se fusionan componentes orgánicos e inorgánicos requiere de un sistema “multicomponente” (en forma de pastilla) capaz de abordar cada uno de estas amenazas de forma conjunta.

El Laboratorio de Materiales Avanzados del Departamento de Química Inorgánica de la UA tiene una larga trayectoria en nanomateriales capaces de adsorber sustancias tóxicas. De hecho, este grupo es líder mundial en la síntesis y aplicación de materiales porosos para procesos de eliminación de contaminantes, tanto en gas como en líquidos. Sin duda, se trata de una experiencia que puede resultar clave para el desarrollo del proyecto europeo Cleanwater.

En este contexto, desde el grupo investigador apuntan que la iniciativa tendrá un impacto muy positivo en comunidades rurales donde no hay acceso a agua potable. “Cabe destacar que la contaminación del agua natural afecta de manera muy negativa a mujeres, principalmente las embarazadas, a población infantil y a ancianos”, recuerda el catedrático de la UA. Por tanto, estos serán los grupos que más se beneficiarán de un proyecto que cuenta con una financiación cercana al millón de euros.

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